14 de mayo de 2017: El cumpleaños de Buda

El cumpleaños de Buda es una gran celebración en algunos países asiáticos y en Taipei se celebra el primer domingo de mayo en el famoso Chiang Kai Shek Memorial Hall. Empieza a las seis de la tarde y lo organiza el grupo Tzu ji, una especie de ONG taiwanesa. Grosso modo,  consiste en una misa multitudinaria, pues los miembros de Tzu Ji, vestidos con sus característicos uniformes azules y blancos, entonan himnos religiosos mientras se mueven al compás de la música, sujetando pequeñas linternas en forma de flor de loto. Muchos monjes acuden al evento, y este año incluso la presidenta Cai Yingwen hizo acto de presencia. 

Siete de mayo de 2017: Zapatos de tigre para el zhuazhou/抓週的虎帽虎鞋

La tradición del zhuazhou, que literalmente significa “agarrar aniversario”(抓 zhua1 “agarrar” 周 zhou1 “aniversario”), se celebra en China y Taiwan en el primer cumpleaños de cada bebé para saber más sobre sus inclinaciones profesionales en el futuro. La ceremonia es sencilla: se depositan diferentes objetos en una alfombrilla y el bebé es libre para escoger los que le gusten. Pero los objetos no están allí por azar, y cada uno representa una cosa diferente. Por ejemplo, si el niño se decanta por un abaco, eso indica que su futuro es dedicarse a los negocios. En esta ocasión es común que el bebé se ponga un sombrero de tigre o 虎帽, hu3 mao4,  y unos zapatitos de tigre o 虎鞋 hu3 xie2, pues el tigre representa la buena suerte, así como protección, riqueza y longevidad.

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